Helen Tóth. Nel nudo di un perturbante archivio esicastico.

“Among These Trees Is My Hiding” è la prima mostra personale romana di Helen Tóth, curata da Nicoletta Provenzano e Vittorio Beltrami, con il testo critico “Echi di foreste”
di Nicoletta Provenzano, e tenutasi con il sostegno dell’Istituto Slovacco a Roma e dello Slovak Arts Council, fino al 5 maggio, presso Curva Pura, a Roma.
La mostra è stata parte degli eventi di Open House Roma 2024.

In dialogo con Helen Tóth, artista slovacca formatasi – tra il 2007 e il 2018 – alla Scuola di Arti Applicate di Bratislava, (Arti visive, prof. Marian Meško), all’Accademia di Belle Arti e Design di Bratislava, (Pittura in 4. Atelier, prof. Ivan Csudai, akad. mal.; Pittura in Atelier +-XXl, prof. Daniel Fischer, akad. mal.; Pittura nell’Atelier “Dvaja/Two”, Mons. art. Rastislav Podhorský; Mons. art. Martin Špirec, ArtD), e con all’attivo diverse mostre personali e collettive, in occasione della sua prima personale romana “Among These Trees Is My Hiding”.
Helen Tóth’s solo exhibition “Among These Trees Is My Hiding Spot” is curated by Nicoletta
Provenzano and Vittorio Beltrami and is hosted with the support of the Slovak Institute in Rome and the Slovak Arts Council. The exhibition also joined the Open House Roma 2024 project.

LC.  La messa a nudo è azione che irradia due poli sensibili e soggetti al filo di una perseverante alterazione. Evocando la lezione di Adalgisa Lugli, si può parlare di un’analogia, come quella di Paracelso, richiamata anche da Elio Grazioli nel secondo capitolo del suo volume La collezione come forma d’arte. Quel segno della Natura imprime, nell’umano, un ritorno a sé che matura una pulsione interna e leggibile nell’interazione. 
LC. Nakedness is an action that irradiates two sensitive poles subject to the thread of a persevering
alteration. Evoking the lesson of Adalgisa Lugli, we can speak of an analogy, like that of Paracelsus, also
recalled by Elio Grazioli in the second chapter of his volume La collezione come forma d’arte. That sign of Nature imprints, in the human, a return to itself that matures an internal and legible drive in interaction.

H.T. Percepisco la foresta come un corpo nudo, la pelle indifesa esposta della natura, che ci viene consegnata e mostrata così com’è. È diametralmente diverso dalle sfere in cui viviamo e trascorriamo la nostra vita quotidiana.
Immagina di passare la notte in un posto sicuro in mezzo a una foresta, aprire la porta del balcone, di notte, alle tre, quando tutti sono già addormentati, e di appropriarsi di quel momento, quando la spietata tempesta estiva inizia a infuriare. Quando l’oscurità è più nera della più grande oscurità, eppure il fulmine ci permette di vedere qualcosa. Non scegliamo le scene, la tempesta determina cosa e quando lo mostrerà. Gli eventi non sono sotto il nostro controllo, né lo è una foresta che non è stata creata da mani umane. Sto a distanza, in abiti asciutti, desiderando solo una cosa: poter diventare una foresta. Diventare alberi, essere migliaia di alberi contemporaneamente e respirare attraverso le fibre sottili e densamente intrecciate del sottobosco e sperimentare, acquisire l’esperienza della foresta. Un desiderio egoistico di reincarnarsi nella natura con l’opzione di mantenere una mente umana. Conoscere, vedere e sentire gli avvenimenti che ci sfuggono come esseri umani, che non possiamo sperimentare con i nostri sensi, che ci rimangono nascosti per sempre. Possiamo solo immaginare. Ma le idee sono imprecise. Dobbiamo essere presenti.
H.T. I truly perceive the forest as a naked body, the defenseless exposed skin of nature, which is
handed over to us and shown to us as it is. It is diametrically different from the spheres in which
we live and spend our everyday life.
Just imagine spending the night in a safe place in the middle of a forest, open the balcony door
wide, at night, at three o’clock, when everyone is already asleep, and to appropriate that time,
that moment, when the merciless summer storm starts to rage. When the darkness is blacker than
the greatest darkness and yet the lightning allows us to see something. We do not choose the
scenes, the storm determines what and when it will show. Events are not under our control, nor is
a forest that was not created by human hands. I stand at a distance, in dry clothes, longing for only
one thing: to be able to become a forest. To become trees, to be thousands of trees at the same
time and to breathe through the thin, densely interwoven fibers of the undergrowth and to
experience, to gain the experience of the forest. A selfish desire to reincarnate into nature with
the option of retaining a human mind. To know, to see and to feel the happenings that escape us
as humans, that we cannot experience with our senses, that remain forever hidden from us. We
can only imagine. But ideas are inaccurate. We must be present.

LC. Abbiamo parlato di collezione. C’è una differenza pregnante che scinde il tuo lavoro dall’agire, secondo un collezionismo intransigente, alle mutilazioni e parzializzazioni di un intero. Il disporsi dell’opera raccoglie l’estetica dell’archivio nella sua fattualità. È una pratica di raccolta di memorie bisbigliate e di guardia alla mutevolezza e alla imperscrutabile esichia di un deflagrante Sublime.
LC. We talked about collection. There is a pregnant difference that separates Helen Tóth’s work from
acting, according to an intransigent collecting, to the mutilations and partialisations of a whole. The
arrangement of the work collects the aesthetics of the archive in its factuality. It is a practice of collecting whispered memories and of guarding against the mutability and inscrutable esichia of a deflagrating Sublime.

H.T. Il mio piacere colpevole è vagare senza meta e visitare ogni villaggio vicino, sbirciare nelle foreste che circondano e sorvegliano gli abitanti del villaggio. Non è ancora successo che non mi sia imbattuta in qualche posto magico. Ho iniziato a raccogliere campioni prima per me stessa, volevo avere l’odore della foresta a casa. Li ho conservati in barattoli di marmellata da tre litri. Stavamo andando ai Monti Tatra prima della mostra che mi aspettava a Bratislava nel 2017, così ho pensato di raccoglierne di più, da luoghi diversi e trasferire la collezione alla galleria. L’aspetto più affascinante è che ogni singolo campione è diverso dall’altro. Oggi ho più di 16 bottiglie: tutte provengono dalle foreste slovacche, e ogni singolo campione è qualcosa di diverso. Il mio preferito è della cosiddetta Foresta Calda, dove si dice che sia sempre un grado più caldo che nel villaggio sottostante. Puoi anche notare i barattoli di empatia – dovrebbero evocare foreste che non esistono più, o saranno presto distrutte, e tra i miei piani c’è quello di continuare in questo progetto e raccogliere più campioni.
H.T. My guilty pleasure is wandering aimlessly and visiting every nearby village, peeking into the
forests that surround and guard the inhabitants of the village. It hasn’t happened yet that I haven’t
come across some magical place. I started collecting samples first for myself, I wanted to have the smell of the forest at home. I stored them in three-liter jam jars and we were going to the Tatra
Mountains before the exhibition that was waiting for me in Bratislava in 2017. So I thought of
collecting more of them, from different places and transferring the collection to the gallery. The
most fascinating thing is that every single sample is different from the other. Today I have more
than 16 bottles, all of them come from Slovak forests, and every single sample is something
different. My favorite is from the so-called Warm Forest, where it is rumored that it is always one
degree warmer than in the village below it. You can also notice the empathy jars – they should
evoke forests which no longer exist, or will be destroyed soon, also my plans to continue in this
project and collect more samples.

LC. L’operare è trascrizione di un irrevocabile inoltrarsi del Silvestre.
Vanitas come fiabesca putrescenza dotata di un fortissimo sibilo di materia viva che si muove sismicamente nell’intangibile.  
LC. The work is a transcription of Silvestre’s irrevocable forward movement.
Vanitas as fairy putrescence endowed with a strong hiss of living matter that moves seismically into the
intangible.

H.T. L’immagine mostra le bardana dell’Alto Tatra, che in passato serviva i turisti come carta igienica naturale – questo è il nostro scherzo interno in Slovacchia. Questi individui sul dipinto hanno già sofferto, ma, paradossalmente, quelle ferite li hanno resi molto più interessanti degli individui sani. In generale, sono attratta dalle piante malate e indebolite, dagli alberi caduti che portano una sorta di teatralità, dramma, e posso completamente identificarmi con la sensazione di paralisi che è emanata da loro, ma conosco anche la sensazione di durezza esterna e indomabilità. Sono una fonte infinita di ispirazione per me, ognuno di loro è unico.
H.T. The picture shows burdocks from High Tatras, which in the past served tourists as natural
toilet paper – that’s our inside joke in Slovakia. These individuals on the painting have already
suffered, but paradoxically, those wounds made them much more interesting than healthy
individuals. In general, I am attracted to sick, weakened plants, fallen trees carry a kind of
theatricality, drama, and I can completely identify with the feeling of paralysis that emanates from
them, but I also know the feeling of external hardness and indomitability. They are an endless
source of inspiration for me, each of them is unique.

LC. La discrepanza di sguardo friedrichiano muta in visione ravvicinata, come lente su una sommersione in atto della Natura. Soffermarsi sulla latitudine dell’imprevisto e dettarne le coordinate. Unire il nostro al suo. Essere sostanza inattesa. Nel protendersi, dipoi, scoprire di essere ecosistema e viluppo rifiorito nel nuovo.
LC. The discrepancy of the Friedrichian gaze changes into a close-up vision, like a lens on an ongoing
submergence of Nature. Dwelling on the latitude of the unexpected and dictating its coordinates. Joining
ours to his. To be unexpected substance. In reaching out, then, discovering to be ecosystem and viluppe
flourishing in the new.

H.T. – con uno strato di indistruttibilità. Perché l’uomo non può distruggere la natura nel mio lavoro. Rimane per sempre fisso e intoccabile. Potresti notare che non rappresento persone; le mie opere sono completamente spopolate, quindi c’è almeno un posto al mondo che è fuori dalla portata dell’uomo, dove nessun albero viene abbattuto, nessun animale viene cacciato e ucciso.
Nell’opera chiamata “I feel you Friedrich” ho sostituito lo sguardo dell’uomo allo sguardo dell’albero, ora è l’albero che si prende cura della valle e diventa un guardiano della collina. Ecco perché li ritratto, in modo simile a come vengono ritratte le persone. Con i ritratti, il ritrattista cerca di penetrare nella natura dell’individuo, quindi cerco di capire gli alberi. Ogni albero è un individuo per me.

Ritornando al disegno: ho pensato a lungo a come installare i disegni sulle pareti senza una classica cornice con vetro, così mi è venuta l’idea di trasformare i disegni in oggetti ready-made, pronti da appendere, disegni per sempre fissati in resina. Sono stata ispirata dal viaggio estivo in funivia a Lomničák (una delle colline degli Alti Tatra, montagne slovacche) – aveva un plexiglass giallo protettivo ed è stata una grande esperienza guardare il mondo attraverso un filtro a colori. Sono nate anche fotografie analogiche, in cui gli alberi di larice sono stati mostrati nei colori blu-viola. Volevo trasferire la stessa esperienza e trasformarla in oggetti. Tutti i disegni originali sono disegnati con un blu parigino brillante, ma dopo aver applicato la resina con la stessa tonalità gialla, il loro colore cambia e si scurisce, assumendo un’atmosfera magica. Quindi, quando ho visto la veduta con il cottage di Téry in miniatura per la prima volta da Lomnické sedlo, sono rimasta sbalordita, non ho mai sperimentato un tale tipo di pace ed euforia speciale. È stranamente rassicurante che le montagne sopravvivano a tutti noi, le generazioni cambiano, andiamo e veniamo, ma Ice Peak, Predná suchá veža e Lomnický Peak rimangono lì, senza movimento.
H.T. – with a layer of indestructibility. Because man cannot destroy nature in my work. It remains
forever fixed and untouchable. You may notice that I don’t depict people, my works are
completely depopulated, so that there is at least one place in the world that is beyond human
reach, where no tree is cut down, no animal is hunted and killed.
In the work called “I feel you Friedrich” I replaced the Man´s gaze to the tree´s gaze, now it´s the
tree who is taking care of the valley and becoming a guardian of the hill. That’s why I portray
them, similar to how people are portrayed. With portraits, the portrait artist tries to penetrate
into the nature of the individual, so I try to understand the trees. Every tree is an individual for me.
Back to the drawing: I thought for a long time about how to install the drawings on the walls
without a classic frame with glass, so the idea came to me to turn the drawings into ready-made
objects, ready to hang, drawings forever fixed in resin. I was inspired by our summer trip by cable
car to Lomničák (one of the hills in High Tatras, Slovak mountains) – it had a protective yellow
plexiglass and it was a great experience to look at the world through a color filter. Analog
photographs were also created, in which larch trees were shown in blue-violet colors – I wanted to
transfer the same experience and transform it into objects. All the original drawings are drawn
with a bright Parisian blue, but after applying the resin with the same yellow shade, their color changes and darkens, taking on a magical atmosphere. So when I saw the view with the miniature
Téry’s cottage for the first time from Lomnické sedlo, I was dumbfounded, I have never
experienced such a kind of peace and special euphoria. It is strangely reassuring that the
mountains outlive us all, generations change, we come and go, but Ice Peak, Predná suchá veža
and Lomnický Peak remain standing there motionless.

LC. Ramificazione che si estende libera, incurante del vento e ricordevole della malinconia di luoghi.
LC. Branching out freely, heedless of the wind and remembering the melancholy of places.

H.T. Volevo rendere omaggio agli alberi e alle piante che crescono nonostante l’ambiente sfavorevole, l’imprevedibilità del tempo, l’attività umana dannosa e si fanno strada in superficie. Va notato che, quando cerco titoli adatti per le mie opere, a volte sono ispirata dai testi delle canzoni preferite dei miei musicisti preferiti, o dalle frasi di un amato pezzo di letteratura. È lo stesso con questo dipinto, che ho chiamato “Crescerò con i miei ramoscelli legati”, ed è quindi ispirato al testo della canzone “Garden” della band Pearl Jam, ma i loro testi suonano un po’ diversi: “Camminerò, con le mani legate”. Per me, infatti, è anche una sorta di spazio sicuro dove ho l’opportunità di rivelare le mie insicurezze, desideri e dolori. È una specie di nascondiglio da favola, di cui il nostro bambino interiore ha bisogno.
H.T. I wanted to pay tribute to the trees and plants that grow in spite of the unfavorable
environment, the unpredictability of the weather, harmful human activity and make their way to
the surface. It should be noted that when looking for suitable titles for my works, I am sometimes
inspired by the lyrics of favorite songs by my favorite musicians, or sentences from a beloved piece
of literature. It is the same with this painting, which I named “I will grow with my twigs bound”
and is therefore inspired by the text from the song “Garden” by the band Pearl Jam, but their lyrics
sound a little different: “I will walk, with my hands bound”. For me, it is also a kind of safe space
where I have the opportunity to reveal my insecurities, desires and pains. It’s a kind of fairy tale
hiding place that our inner child needs.


Helen Tóth | AMONG THESE TREES IS MY HIDING SPOT
a cura di Nicoletta Provenzano e Vittorio Beltrami 
4 aprile – 5 maggio 2024
Curva Pura, Via Giuseppe Acerbi 1a – Roma
Visitabile su appuntamento
e-mail: curvapura@gmail.com