Riflessioni sulla luce – Intervista al designer Christophe Mathieu

Che cosa chiedi a una lampada?
La prima cosa che abbia una buona qualità della luce, sempre in relazione alla sua tipologia, funzione, dove sarà posizionata, i possibili usi … Oltre ad essere un dispositivo che aiuta a vedere, è un oggetto con dimensioni, volume, proporzioni. Chiedo a una lampada di essere bella quando è accesa e spenta, deve sedurti prima di accenderla.

C’è la lampada perfetta?
Sicuramente no, perché ogni utente è diverso. Quella perfetta per te potrebbe non essere per il tuo vicino o il tuo partner. Forse per me, è quella che ha la luce giusta per ciò che è stata concepita, confortante e bella come oggetto, che rappresenti esteticamente l’era in cui è stato progettato ma che contenga caratteristiche che la rendono duratura nel tempo, realizzata con buoni materiali, tecnicamente ben risolta, dove il suo prezzo non superi il suo valore. Non chiedo più poco. C’è anche la lampada come totem: quel pezzo con grande presenza che suscita interesse e riempie lo spazio, in questo caso l’illuminazione è ambientale, un po’ secondaria. Ma c’è anche la lampada che non è imposta esteticamente e, quando accesa, rende la vita più confortevole. Ogni oggetto ha la sua funzione per la quale è stato concepito.

Si parla della funzione che ha ogni oggetto.
Il tema della funzione degli oggetti è un discorso che è cambiato nel tempo. Negli anni ’80 è stato un argomento che ha versato molto inchiostro e ci sono state molte discussioni. Se una sedia non era comoda, allora era una sedia inutilizzabile. Credo che ora un oggetto sia un po’ più complesso, dipende dalle funzioni per le quali è stato progettato, dipende dall’uso che si desidera dare all’oggetto o alla lampada.

Che materiali ti piace lavorare?
Mi piacciono tutti se vengono usati correttamente, ma sento rifiuto quando funzionano male. I materiali non sono da biasimare per l’uso buono o cattivo fatto! In certi momenti viene abusato molto e satura il pubblico e i designer. Come è successo negli anni ’90 con l’alluminio e ora con l’ottone o il rame.

Come fai a sapere se un materiale è adatto?
La prova e l’errore sono molto importanti nella progettazione, quindi realizzo molti modelli e prototipi. Normalmente non lascio un materiale all’inizio di un progetto, ma il tipo di luce che desidero, e cerco gli elementi per esso: materiali “ideali”, possibili sistemi di esecuzione, finiture, colori, prezzo finale, se sarà prodotto su larga scala o in modo artigianale … La lampada Discocó inizialmente l’ho immaginata con dischi metallici e alla fine sono stati realizzati in plastica. Tutti i fattori si sommano.

Quali fasi evidenzi nel processo di progettazione?
Dedico abbastanza tempo per pensare, davvero. L’importante è avere una buona idea. Sembra ovvio, ma è così. Come si ottengono buone idee? Sorgono in un momento specifico, anche se non ti vengono in mente all’improvviso. A volte ho un flash, un’immagine di ciò che voglio che un oggetto trasmetta agli altri, ma è il risultato di circostanze, dell’accumulo della vita quotidiana, del lavoro. Quindi provo a visualizzare il più chiaramente possibile l’oggetto nella testa e lo disegno su carta o passo direttamente al modello, il che mi aiuta a vedere le proporzioni e il volume in uno spazio.
Poi c’è la parte emotiva. È molto importante che questa idea produca in me un’emozione che mi emoziona. È quasi una questione pratica perché mi motiva a continuare, di solito non lavoro su richiesta, ogni giorno disegno o meglio detto progetto, come un altro scrive o dipinge.

Perché preferisci progetto alla parola design?
Design lo lascio più al disegnare mentre progettare per pensare come realizzare un’idea. Progetto per il futuro: dove non c’è nulla, sorge qualcosa. E mi interessa il verbo “progetto” in relazione alla luce, come il proiettore di diapositive. Cioè, usa la luce per proiettare un oggetto contro una superficie. Inoltre, mi piace la connotazione del lancio a lunga distanza.

Cosa ti interesserebbe progettare che non hai ancora fatto?
In realtà, sto sempre progettando. Cammino per la strada, vedo che sono in costruzione in un negozio, e quando lo aprono mi piace pensare a come avrei fatto il design degli interni. Vado a casa di qualcuno per la prima volta e disegno mentalmente lo spazio. O sulla spiaggia, a Tenerife, dove andiamo in vacanza, ci sono aree senza sabbia con rocce che entrano nel mare … Comincio a pensare e a progettare come risolvere l’accesso al mare. Mi piace pensare a come migliorare le cose, mi diverte.

Dici che ti piace pensare perché una lampada nonfunziona …
È molto interessante analizzare il motivo per cui una lampada trionfa e ama, ma anche il contrario. A volte ti dicono: “amico, non pensare perché questa lampada sia andata male”. Non è per masochismo che lo faccio. Mi piace identificare le ragioni, gli errori e quali elementi avrebbero potuto essere migliorati, imparo. Lo confronto con quelle scatole che erano nelle fiere delle Isole Canarie da bambino. C’erano diverse corde tutte della stessa lunghezza. Dovevi tirarle e cercare di vincere il premio cogliendo la più lunga.
È anche interessante analizzare perché una tua lampada ha successo, perché piace ad altri, quali sono gli elementi e le varianti che compongono una buona lampada. È come la struttura che ogni buona storia dovrebbe avere: inizio, nodo e fine. Penso che ci sia un grande parallelo tra la progettazione di un oggetto, la scrittura di un romanzo, la composizione di una canzone, la realizzazione di un film o persino la creazione di un buon piatto.
Ci sono altri designer a cui importa di meno, quello che dicono “Oh, non mi interessa, mi piace che sia abbastanza”. Non è il mio caso.

Vuoi piacere?
E chi non vuole? Voglio ciò che desidero. Mi eccita, come mi è capitato a volte, che improvvisamente vado a casa di qualcuno che ha una mia lampada, che ha acquisito e non sa che è mia. Quella persona, tra tutte le lampade trovate nel negozio, scelse quella. Non sono così favorevole al designer che diventa un personaggio, ed è grazie a quel personaggio che il prodotto viene venduto. Non è che io sia contrario, perché esiste e se aiuta a vendere meglio il prodotto, ma mi sento più a mio agio quando l’oggetto che disegno diventa il protagonista.

Che cosa vorresti evidenziare sull’illuminazione a LED?
Guarda, qualcosa di molto semplice e che è successo a me stesso. Non dimenticare che una lampada è un oggetto di luce. Con i LED, le lampade ora sono dotate di una propria illuminazione integrata e, quindi, come designer controlli il tipo di luce che desideri che la lampada faccia molto meglio. Prima, hai suggerito un tipo di lampadina a incandescenza o alogena e le persone sono andate al negozio all’angolo e hanno acquistato ciò che hanno raccomandato senza tener conto della temperatura della luce appropriata per quella lampada o della qualità della lampadina o l’intensità della luce. Inoltre, dal momento che i LED durano 30 anni, posso controllare meglio l’esperienza dell’utente finale con l’oggetto che ho progettato.

Da bambino, hai fatto i tuoi giocattoli. È all’origine della tua professione?
Sono sempre stato molto manuale, molto materiale. Quindi ho già costruito la fionda per affinare l’obiettivo e andare oltre. All’inizio sono andato da un architetto, mio ​​padre lo era, da bambino lo accompagnavo ai cantieri e, tornato a casa, disegnavo case. Ricordo che a 11 anni ho realizzato una casa in legno a due piani su un terreno vicino casa, mi piace molto l’architettura e la costruzione di oggetti.
Un’altra opzione era Belle Arti. Alla fine ho optato per il design industriale perché ciò che mi interessa davvero è l’arte applicata, che c’è un briefing, l’oggetto limitato dall’utilità pratica.

Qual è la luce?
È uno strumento molto potente. La si chiede ad architetti, interior designer, registi, fotografi … La luce è ciò che consente a tutto ciò che ci circonda di diventare visibile, di percepire l’ambiente circostante in un certo modo, muoversi nello spazio, apprezzare colori, forme e volumi, per svolgere attività, per far sembrare uno spazio più grande o più piccolo, comodo o addirittura per produrre rifiuto, e tutto ciò che influenza il nostro umore e la qualità della vita.
La luce è anche una lingua. La lampada diventa un oggetto che parla e provoca in te una serie di sensazioni, che si traducono in più o meno conforto.

Hai qualche luce preferita?
Mi piace molto giocare con la luce indiretta, che colpisce gli elementi circostanti, non solo all’interno di uno spazio architettonico. La lampada è ancora un’architettura in miniatura, come Discocó e Maranga. Grazie a quegli elementi che proteggono la luce, giochi con il risultato e manipoli la luce. La lampada non è solo emettitore, è anche un ricevitore di luce esterno. Progettare una lampada è enormemente complesso, il che mi attira anche. Non sarebbe male se i bambini avessero una materia sulla luce nelle scuole!

Un ricordo legato alla luce.
Ho fatto un viaggio in Senegal con un amico e la prima cosa che mi ha colpito quando sono arrivato è stato l’aeroporto di Dakar completamente buio. Qui siamo invasi dalla luce artificiale ovunque. Nelle città di notte andavamo a fare una passeggiata e non si vedeva nulla. Ho sentito solo molte voci. Nelle case dove abbiamo dormito c’era solo una piccola lampadina appesa al centro della stanza – quella trasparente di Edison di pochissimi watt – con una luce molto calda. Ho avuto una certa insicurezza. Ma ho anche sentito conforto.
Vivo a Barcellona e di notte non c’è mai oscurità totale. Esco sulla terrazza e vedo molta luce. Al contrario, mi piace molto andare in montagna con la tenda e vivere la notte oscura solo con la luce delle stelle. L’oscurità trasmette silenzio, relax. A volte devi riposare dalla luce.

Sei cresciuto alle Isole Canarie, com’è la luce lì?
Quando sei vicino ai tropici cade più verticale. Soprattutto in estate è più diretta, le luci e le ombre si induriscono. Da bambino abbiamo vissuto una passeggiata di cinque minuti da un punto di vista in cui hai avuto di fronte l’intero Oceano Atlantico. Le albe e i tramonti erano spettacolari, con i cambi di tonalità della luce, più freddi, più pieni di vapore, fino a quando il sole scompare. Mi piace ancora andare in spiaggia al tramonto, per la qualità della luce.

Qual è il miglior consiglio che ti è stato dato?
Ero a Milano in cerca di lavoro e sono andato nello studio di Enzo Mari. Mi ha ricevuto per errore. Stavo per mostrargli il libro e lui ha detto che non era interessato, ma ha aggiunto: “Vuoi che ti dia qualche consiglio? Se hai soldi, dedicati ai viaggi e non stare a prendere il sole alle Isole Canarie, perché qui ci sono più designer che vigili urbani”.
In realtà il miglior consiglio era un altro. Dedicati a ciò che vuoi, ma ti piace. Sii onesto attraverso gli oggetti che crei. E se vuoi ottenere qualcosa e ancora non arrivi, allenati e studia per raggiungerlo. Sono i consigli che darei oggi. E anche: osserva attentamente i primi lavori che svolgi, perché segnano molto.

L’intervista è stata raccolta dalla redazione della Marset, la casa di produzione di lampade di design con sede a Barcellona e con uno show-room a Milano in via dell’Annunciata.

Roberto Sala

Editore, graphic designer e fotografo d’arte, dal 2012 è docente di Grafica editoriale presso l'Accademia di Brera nel corso di laurea specialistica di Teorie e pratiche della terapeutica artistica. Direttore della casa editrice Sala Editori specializzata in pubblicazioni d’arte e architettura, affianca alla professione di editore quella di grafico, seguendo in tempi recenti l’immagine coordinata delle più importanti manifestazioni culturali della città di Pescara fra le quali si segnalano: Funambolika e Pescara Jazz. Dal 1992 è Art Director della Rivista Segno per la quale dal 1976 ha ricoperto diversi ruoli e incarichi. Dal 2019 è Direttore Editoriale di Segnonline per il quale traccia la linea politica e di sviluppo del periodico. roberto@segnonline.it